Le traitement du cuir au fil des ans

2014 Porsche Cayman S PDK Automatic - Interior

Il n’y a pas si longtemps, un cuir intérieur dans une voiture était un luxe coûteux. Sur les voitures haut de gamme, le cuir était souvent standard, mais sur d’autres, c’était une option coûteuse. Cela est principalement dû aux coûts des matériaux. Pourquoi donc? Le cuir est cher parce qu’il y a de nombreuses étapes à forte intensité de main-d’œuvre nécessaires pour le fabriquer. Regardons de plus près.

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Il y a de nombreuses années

Le traitement du cuir remonte en fait avant l’histoire enregistrée. Il y a des milliers d’années, les humains primitifs s’enveloppaient de vêtements en cuir. Les groupes d’humains qui réussissaient étaient des chasseurs pour une raison. Non seulement il fournissait aux gens de la viande fraîche, mais il fournissait la matière première pour leurs vêtements et autres choses.

Les garder doux

Malheureusement, ces peaux n’ont probablement pas duré très longtemps. Après tout, il s’agit d’un produit naturel qui finirait par se décomposer. Compte tenu de l’intelligence des humains modernes, il n’a probablement pas fallu longtemps avant que l’on découvre que certaines plantes, une fois imbibées de peaux, les conserveraient plus longtemps. De plus, certaines graisses servaient de conditionneurs de cuir pour garder le cuir souple et doux au fur et à mesure qu’il vieillissait. Ainsi commença le commerce du conditionnement du cuir.

Il y a juste quelques centaines d’années

Au XVIIIe siècle, la tannerie était un métier ancien et respecté. Il fallait près d’un an pour manipuler une peau avant qu’elle ne soit livrée sous forme de cuir au sellier, au fabricant de vêtements ou à d’autres artisans. Le processus de création du cuir était l’un des processus les plus exigeants en main-d’œuvre dans la fabrication moderne.

Fabrication aujourd’hui

Aujourd’hui, la plupart du cuir provient de peaux de bovins, de moutons, de chèvres et de veaux. Fort Dodge Ford de Fort Dodge, Iowa, un concessionnaire Ford, Lincoln, Toyota à service complet, nous dit que le cuir de la plupart de leurs voitures provient du bétail. Le processus de récolte du cuir commence par le processus d’élimination minutieuse des peaux après la mort de l’animal. Une fois la peau retirée, elle est « écharnée » en enlevant tout reste de viande, de tissu ou de graisse.

Les peaux fraîchement écharnées sont ensuite expédiées dans des camions réfrigérés vers des tanneries pour une transformation immédiate en cuir. Dans certains cas, les peaux écharnées sont séchées ou conservées par immersion dans la saumure pendant 12 heures. Après durcissement, les peaux peuvent être stockées pendant plusieurs mois sans dommage et peuvent être expédiées vers des tanneries du monde entier.

À la tannerie, les poils sont éliminés par digestion chimique à l’aide d’une solution de chaux et de sulfure de sodium. Ensuite, les peaux sont neutralisées avec des acides et traitées avec des enzymes pour augmenter leur douceur. L’opération suivante s’appelle le décapage qui consiste à tremper les peaux dans une solution d’eau, de sel et d’acide chlorhydrique.

Le processus final de transformation des cuirs et peaux en cuir est le processus de tannage. Il existe plusieurs méthodes de bronzage mais la plus courante est tannage au chrome. Le processus commence dans des tambours rotatifs avec un bain contenant du chrome trivalent. Il faut généralement huit heures pour que le chrome pénètre complètement dans la peau. Une fois ceci réalisé, le chrome est fixé en ajoutant du carbonate ou du bicarbonate de sodium. Après ce traitement, les peaux sont étirées et séchées.

Finition finale

La finition consiste à déposer une série de revêtements à la surface du cuir. Ces revêtements sont conçus pour protéger le cuir et le rendre agréable à l’œil et à la main. Certains procédés de finition appliquent des plastiques tels que les résines acryliques et uréthane. D’autres enduisent de vinyle, de cire ou de nitrocellulose. Pour que la surface du cuir soit belle, le cuir est souvent gaufré avec un motif.

Tapisserie

Une fois les feuilles de cuir terminées, elles sont expédiées à des entreprises de rembourrage qui utilisent le cuir pour fabriquer des sièges automobiles et d’autres pièces intérieures recouvertes de cuir.

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