Le modelage d’argile règne toujours en maître

Les automobiles sont presque toutes conçues numériquement aujourd’hui. Chaque pièce est modélisée dans un environnement informatique 3D et tous les composants sont assemblés pour former une voiture complète. Cela permet aux ingénieurs de s’assurer que leurs pièces seront de la bonne taille pour s’adapter à différents modèles et qu’elles auront le dégagement approprié pour permettre aux mécaniciens de réparer la voiture. Cependant, il y a une facette du processus de conception automobile qui a fait ses débuts il y a près de 100 ans et qui est toujours utilisée aujourd’hui. Ce processus est le processus de sculpture et de conception qui est effectué pour créer un modèle en argile de chaque nouvelle voiture.

Les premiers modèles en argile

Les historiens de l’automobile disent que la première personne à avoir conçu une voiture en utilisant des techniques de modelage d’argile fut Harley Earl de General Motors. Sa technique de modelage d’argile a été développée afin d’accélérer le développement de nouveaux modèles. Avant le développement du concept « un nouveau modèle chaque année », les voitures étaient conçues pour durer. Regardez le modèle T Ford, par exemple. Le premier modèle construit en 1908 était similaire au dernier modèle construit en 1927. Henry Ford croyait que les automobiles devaient suivre la fonction et l’utilité dans leur conception. Harley Earl l’a vu différemment. Il croyait qu’un nouveau modèle chaque année entraînerait des achats de voitures plus fréquents et donc plus de profits. Afin d’aider à ce processus, il a développé la technique de modelage d’argile afin que de nouvelles voitures puissent être conçues rapidement.

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Techniques de conception numérique

Aujourd’hui, les voitures sont modélisées numériquement. Comme au bon vieux temps, un design peut commencer sur une serviette à cocktail, mais il sera rapidement confié au groupe de modélisation numérique qui réalisera un modèle 3D du véhicule. À partir de là, la carrosserie de la voiture sera placée sur un rendu numérique du moteur, de la suspension et des autres pièces du châssis de la voiture pour s’assurer que tout concorde. À ce stade, l’automobile est presque entièrement conçue, mais n’existe que sous forme de modèle 3D visible sur un écran d’ordinateur.

Puis la sculpture commence

Pendant que les derniers détails de la voiture sont en cours de finition, le département de sculpture obtiendra les fichiers numériques et construira un modèle en argile qui fait quatre dixièmes de la taille de la voiture réelle. Pourquoi, pourriez-vous demander? Eh bien, au moins à ce stade, les hauts gradés de la plupart des constructeurs automobiles mondiaux veulent voir la nouvelle voiture « en chair et en os ». Ils veulent voir un modèle en argile avec lequel ils peuvent passer du temps et critiquer.

Hologrammes

Une autre façon pour les décideurs de voir les nouveaux modèles proposés serait de projeter la conception dans un environnement d’imagerie virtuelle tel que des hologrammes. Les gens de Chuck Patterson Dodge de Chico, en Californie, un concessionnaire complet de Chrysler, Dodge, Jeep, Ram, disent que la plupart des fabricants explorent ce processus, mais qu’il n’a pas repris le processus de modélisation à l’ancienne. Un jour, cela se pourrait, mais pour aujourd’hui, nous pouvons nous attendre à voir des modèles en argile utilisés aussi souvent qu’il y a près de 100 ans.

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