Histoire du rembourrage des sièges d’auto

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Depuis qu’il y a des voitures, il y a des sièges d’auto et, au fil des ans, de nombreux matériaux différents ont été utilisés pour les rembourrer. À l’origine, ces matériaux provenaient de sources naturelles, mais lorsque les plastiques sont apparus dans les années 1950, un rembourrage de siège à base de mousse a été développé. Comme vous le savez probablement, le confort des sièges automobiles est aujourd’hui un argument de vente important, de sorte qu’une grande partie du travail est consacrée à la conception des sièges et aux matériaux utilisés. Jetons un coup d’œil à ce sujet plutôt piéton, le rembourrage des sièges automobiles, et voyons comment il a changé au fil des ans.

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Rembourrage en crin

Les premiers sièges d’auto étaient essentiellement du même type de sièges que les voitures tirées par des chevaux. En règle générale, il s’agissait de sièges recouverts de cuir avec des ressorts hélicoïdaux en métal recouverts d’un rembourrage en crin de cheval. Ce style de siège de véhicule a été utilisé pendant de nombreuses années par divers constructeurs automobiles.

Cheveux caoutchoutés

Les matériaux naturels, comme le crin de cheval, ont tendance à se dégrader avec le temps et l’un des premiers à s’attaquer à ce problème fut Henry Ford. Les ingénieurs de Gué a développé une technique où le crin de cheval était enduit de caoutchouc naturel ou synthétique. Cela a donné au crin une agréable sensation de résilience et a considérablement prolongé la durée de vie du rembourrage.

Fibre de coco

À peu près à la même époque (années 1920), plusieurs fabricants utilisaient des fibres de coco traitées avec du caoutchouc naturel ou synthétique dans leurs sièges. C’était une alternative au crin de cheval et avait l’avantage d’être naturellement désinfecté. De plus, de grandes quantités étaient disponibles et c’était bon marché.

Mousse de latex

La mousse de latex a été développée dans les années 1930. La mousse de latex est fabriquée à partir du lait ou de la sève d’un hévéa. C’est ce qu’on appelle le «caoutchouc naturel» et il est toujours utilisé pour des produits tels que des gants, des cathéters, des ballons, des tuyaux, des ceintures et des bonnets de bain. La mousse de latex était un grand progrès par rapport au rembourrage antérieur et l’industrie automobile y est rapidement passée. La mousse de latex est restée un matériau courant jusque dans les années 1950.

Mousse de polyurethane

La mousse de polyuréthane est fabriquée à partir de pétrole. Elle a remplacé la mousse de latex pour deux raisons principales : le processus de production de la mousse de polyuréthane est plus facile à maîtriser et son coût est bien inférieur à celui de la mousse de latex. La mousse de polyuréthane a commencé à être intégrée dans les sièges d’auto dès 1958 lorsque General Motors a commencé à utiliser des dalles de mousse pour recouvrir les coussins à ressorts. Pendant plusieurs années, la mousse de polyuréthane sous forme de dalles ou de feuilles a été la technologie utilisée pour la plupart des rembourrages de sièges de voiture.

Sièges en mousse moulée

La mousse de polyuréthane peut être formée dans d’autres formes que les feuilles, elle peut être moulée sur mesure dans n’importe quelle forme. Le premier siège d’auto en mousse de polyuréthane souple et moulée a été développé à l’aide de moules en fonte d’aluminium chauffés dans un four à air chaud. Cette production de « mousse polymérisable à chaud » marque le début d’une prise de contrôle rapide du marché des sièges. Les journalistes, les revendeurs et les consommateurs ont adoré l’ajustement et la sensation des sièges moulés sur mesure et la technique est encore utilisée aujourd’hui.

La « mousse polymérisée à froid » a été développée dans les années 1970. Contrairement à la mousse polymérisable à chaud, elle peut être produite à des températures basses ou même ambiantes. Cette mousse a une sensation semblable à celle du latex/caoutchouc, un facteur de support plus élevé, une meilleure résistance à l’inflammabilité inhérente et, plus important encore, conserve mieux sa résilience à long terme. Et bien sûr, la température de production plus basse signifie moins de consommation d’énergie.

Sièges futurs

Le service commercial de Sheridan Ford de Wilmington, DE, un concessionnaire Ford agréé par l’usine, affirme que l’avenir des sièges de voiture et du rembourrage est inconnu avec certitude, mais le chauffage et le refroidissement des surfaces des sièges semblent prendre de l’ampleur. Et, une pression pour un plus grand confort d’assise sera toujours un facteur sur lequel les constructeurs automobiles travailleront.

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